French Student Au Pairs in France

Emilia Miller, a student of AL French spent a few weeks in France over the summer where she was an au pair for a French family with two children.

She spent her time in a small town called Orvault, near Nantes, however had the chance to visit the Pays de la Loire, La Baule and Mont St Michel. 

She said she had a great time and being immersed for a few weeks has not only allowed her to improve her French but it has also given her a fantastic cultural experience. As part of our French A level we recommend students spend time in France or another French-speaking country as part of their course.

Emilia did a presentation to the class when she came back. If you want to read it (in French!), here it is:

J'ai passé la plupart de l'été en France, mais ce n'était pas exactement des vacances – je suis restée avec une famille près de Nantes dans une petite ville qui s'appelait Orvault, et j'ai travaillé comme une jeune fille au pair. Si vous ne connaissez pas ce terme, c'est le mot pour une nounou qui habite avec la famille.

Je voulais le faire depuis longtemps parce que tout le monde sait que l’ immersion totale est la meilleure façon d'apprendre une langue. J'espérais que mon français s'améliorerait et que, en même temps, je passerais des moments agréables en apprenant une culture différente et peut-être bronzer!

Dans ma famille il y avait deux enfants - une petite-fille, Mélisande, et son frère cadet, Marceau. Ils ont huit et cinq ans et sont plein d'énergie et de joie de vivre. On a passé beaucoup de moments sympas en jouant dans la piscine, allant au cinéma et faisant des promenades. En même temps ce n'était pas du gâteau - comme beaucoup d’enfants ils n'aimaient pas vraiment ranger leurs jeux, donc j'ai passé beaucoup de temps à faire ça, ils piquaient des crises si je leur demandais de le faire eux-mêmes. Le pire était quand ils ont eu la mauvaise idée de peindre des ballons, qu'ils ont éclaté, projetant de la peinture partout! Je devais, avec un tissu mouillé, nettoyer la peinture du plafond! Les parents n'étaient pas trop contents…

 La meilleure partie de mon séjour avec la famille nantaise c'était que, chaque week-end quand les parents ne travaillaient pas, on faisait des excursions à des endroits différents. Dans le pays de la Loire pour rencontrer la famille de Tiphaine (la mère française), la Baule pour profiter d'une journée à la plage, Mont St Michel pour voir des monuments et une exposition des lumières magnifiques! C'était le temps quand je pouvais me détendre et je me sentais vraiment comme faisant partie de la famille!

 C'était une expérience inoubliable et je la recommande vivement. Même si ca semblait un peu effrayant, j'ai profité et j'ai beaucoup appris, et je suis fière de l'avoir fait.